Japan ist ein Land mit einer reichen Geschichte, in der sich die Majestät der Kaiserdynastie und der Zorn der Samurais in der Kunst und der Volkskultur widerspiegeln. In den letzten Jahren ist das Land für etwas anderes bekannt geworden – Innovation und futuristische Technologien. Das Land hat sich zu einem führenden Unternehmen in der Unterhaltungselektronik und der Automobilindustrie entwickelt.

Japan ist aber auch die Heimat von etwas weitaus Einzigartigerem – einem Phänomen, das über seine bescheidenen Wurzeln hinausgewachsen ist und die Welt erfasst hat. Wir beziehen uns offensichtlich auf kawaii, die japanische Kultur, die alles Niedliche feiert.

Kawaii kam in der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts aus Japan, aber seine Einflüsse reichen weit zurück. Seine Auswirkungen können in der einen oder anderen Form in vielen Kulturen beobachtet werden.

Hello Kitty und Pikachu mögen die beliebtesten kawaiianischen Charaktere sein, aber kawaii ist in allem sichtbar geworden, von westlicher Musik über Filme bis hin zum sozialen Aktivismus in jüngerer Zeit. Das Phänomen ist auch zu einem unwahrscheinlichen, aber wirksamen Mittel gegen den Terrorismus geworden. Bevor wir ins Detail gehen, wollen wir uns einen Moment Zeit nehmen, um zu verstehen, was kawaii ist und was es mit sich bringt.

Was ist Kawaii?

Das Wort kawaii stammt von dem japanischen Wort kaohayushi ab, das im goldenen Zeitalter Japans geprägt wurde. Diese Periode, in der Geschichte als Heian-Periode bekannt, war die Zeit zwischen 794 und 1185. Der ursprüngliche Begriff bedeutete etwas ganz anderes als das, was er heute bedeutet. In der Vergangenheit wurde er verwendet, um errötete Gesichtsausdrücke zu beschreiben, die aus Verlegenheit oder Schuldgefühlen resultieren.

Pop Culture
kawayushi

Im Laufe der Zeit verwandelte sich der Begriff in kawayushi und bezeichnete Begriffe wie Verletzlichkeit, Mitleid, Verlegenheit, Liebenswürdigkeit und Niedlichkeit. Es ist dieser Begriff, der sich irgendwann während der Muromachi-Periode von 1336 bis 1573 weiter in den heutigen Begriff von kawaii verwandelte. Dabei verlor der Begriff seine negativen Konnotationen und wurde zur Verkörperung von Liebenswürdigkeit und Niedlichkeit.

Wie aus der Geschichte Kawaiis ersichtlich ist, hat der Begriff über einen Zeitraum von mehreren Jahren viele Veränderungen durchlaufen. Trotz der Veränderungen, die er durchlaufen hat, ist der Kern des Begriffs über alle Iterationen gleich geblieben. Er bezeichnet alles, was Gefühle der Liebe, der Kuschelhaftigkeit oder einfach nur ein allgemeines warmes und verschwommenes Gefühl der Glückseligkeit weckt. Kawaii ist reine Freude, die durch unschuldige und liebenswerte Dinge hervorgerufen wird.

Was ist nicht Kawaii?

Die Kawaii-Kultur ist die Wertschätzung aller niedlichen Dinge. Niedlich bedeutet jedoch nicht schön oder perfekt. Tatsächlich ist ein Element, das allen grafischen Darstellungen von Kawaii gemeinsam ist, Asymmetrie und Unvollkommenheit. Unverhältnismäßige Köpfe, kleine Nasen, große Münder und überhaupt keine Münder (denken Sie an Hello Kitty) sind alles wiederkehrende Elemente in kawaiianischen Darstellungen.

Damit etwas kawaiianisch sein kann, muss es nicht perfekt sein. Einige der besten Darstellungen von kawaii weisen subtile Unvollkommenheiten auf, die vielleicht nicht einmal bemerkbar sind. Fachleute glauben, dass Perfektion oberflächlich ist und ein Gefühl des Unbehagens erzeugt. Es gelingt ihr nicht, Freude auf eine Weise zu erzeugen, die rein und authentisch ist. Die geheime Zutat von kawaii ist daher das Fehlen von Perfektion.

Kawaii culture
cuteness

Eine andere Sache, die Kawaii nicht ist, ist ein statisches Phänomen. Wie aus seiner Entwicklung ersichtlich ist, hat Kawaii viele Phasen durchlaufen, um zu der Version zu werden, die es heute ist. Von Verlegenheit über Schüchternheit bis hin zu Niedlichkeit hat kawaii einen langen Weg zurückgelegt.

Seine Entwicklung hat auch nicht aufgehört. In den letzten Jahren gab es neuere Varianten von kawaii, die von den traditionellen Darstellungen von Niedlichkeit abweichen. Das Konzept wurde mit gotischen Elementen und sogar mit Gore integriert. Heute gibt es mehr als fünf verschiedene Darstellungen von kawaii.

Kawaii-Inspirationen auf der ganzen Welt

prominent influences

Die markantesten Einflüsse des heutigen Kawaii sind in der Popkultur zu sehen. Ob Sänger oder fiktive Charaktere, kawaii erobert die Welt. Die wahre Verkörperung von kawaii in der internationalen Musikindustrie ist der japanische Sänger Kyary Pamyu Pamyu, bekannt für Candy Candy, Ponponpon und andere Hit-Songs.

Seit den späten 1900er Jahren sickert Kawaii auch in den Westen durch. Inzwischen hat es seine Wurzeln so weit gefestigt, dass seine Bezüge in der Kleider- und Inhaltswahl von Sängerinnen wie Nicki Minaj und Gwen Stefani sichtbar werden.

dress and content

Wenn Sie glauben, dass Sie nur deshalb vor seinen Auswirkungen sicher sind, weil Sie nicht mit Nicki Minaj verkehren, denken Sie noch einmal darüber nach. Alle Pokémon-Go-Spielerinnen, die die Straße durchkämmen und versuchen, “sie alle zu fangen”, sind Kawaii genauso ausgesetzt wie Mädchen, die der Lolita-Mode frönten.

Kawaii als Werkzeug im sozialen Aktivismus

Social Activism

Wir diskutierten die sich ständig verändernde Natur Kawaiis, und sie ist in nichts offensichtlicher als in ihrem Wandel von einer Popkultur-Ästhetik zu einem politischen Instrument. Aufgrund einer Mischung aus Unschuld und Niedlichkeit ist Kawaii zu einem idealen Werkzeug geworden, um schwierige soziale und politische Fragen anzugehen.

Durch die Einbeziehung von kawaii können Kommentatoren die Wirkung einer Botschaft verwässern, die bei einer anderen Darstellung Empörung hätte hervorrufen können. Aus diesem Grund kommen kawaiianische Elemente in feministischen und weiblichen Gleichstellungsbewegungen immer wieder vor. Schlagworte wie “f*** das Patriarchat” sind in Pastellfarben und zuckerfarbenen Schriften bei fast jeder Prozession zu sehen. Auch Meme von Politikern und berühmten Persönlichkeiten, die kawaiianische Elemente enthalten, sind zu einer häufigen Erscheinung geworden.

Kawaii gegen Ungerechtigkeit

Es ist eine Sache, Kawaii in der Popkultur und im sozialen Aktivismus zu finden, und eine andere, es mit terroristischen Elementen konfrontieren zu lassen. Doch genau das hat kawaii in den letzten Jahren getan.

Zu den zahlreichen Opfern der letzten fünf Jahre gehört auch die nahöstliche Terrororganisation ISIS. Nach der Enthauptung zweier japanischer Journalisten im Jahr 2015 hat Japan auf einzigartige Weise Vergeltung geübt.

Anstatt in sozialen Medien gegen ISIS-Anhänger zu den Waffen zu greifen, ging die japanische Öffentlichkeit friedlich zu Werke. Die Vergeltung kam in Form von ISIS-chan, einer grünhaarigen, mit Kalbfleisch umhüllten kawaiianischen Lolita, die mit einer sprudelnden Haltung gegen den Terrorismus auftritt, und einer japanischen Moschusmelone.

Against Injustice
widely popular

Der Anime ist online sehr populär geworden und hat eine Reihe von Fan-Fiction-Comics inspiriert. ISIS-chan wurde als ein Mädchen beschrieben, das Gewalt nicht mit Gewalt bekämpft und extremistische Propaganda scheut.

Wie also bekämpft ISIS-chan den Terrorismus in der realen Welt? Das ist eine gute Frage. ISIS ist berüchtigt dafür, soziale Medien und Online-Foren zu nutzen, um gleichgesinnte Extremisten zu rekrutieren. Durch die Überflutung von Suchmaschinen und Diskussionsforen mit ISIS-chan entführt kawaii die Online-Präsenz, die ISIS für seine negativen Agenden benutzt. Es stört die Propaganda und ersetzt sie durch harmloses Material.

Schlussfolgerung

Auf Kawaii geht es zwar um die Förderung von Sonnenschein und Einhörnern und Bäumen aus Zuckerwatte (es sei denn, man betrachtet die dunkleren Varianten), aber nicht alle sind sich einig. Kritiker haben seine Wirksamkeit gegenüber realen Problemen wie sozialen Ungerechtigkeiten in Frage gestellt. Reale Probleme haben reale Konsequenzen, und Kawaii kann nichts tun, um sie zu stoppen. Ein Kritiker würde zum Beispiel argumentieren, dass ISIS-chan die ISIS nicht verschwinden lassen wird.

Obwohl dies wahr ist, glauben Spezialisten für kawaiianische Ausdrucksformen, dass kawaii auf eine einzigartige Weise funktioniert. Es eliminiert zwar nicht die negativen Elemente, aber es dämpft die sie umgebende Negativität. Die Kraft von Kawaii gegen das Böse liegt in seinem positiven Einfluss. Es ist eine sanfte Kraft, anders als jede Form von Gewalt.

Niedlichkeit stimuliert Glücksgefühle, so dass die Verbindung eines negativen Begriffs mit kawaii seine Wirkung abschwächt. Kawaii fördert Friedfertigkeit und Harmonie, ohne auf die gewalttätigen Taktiken zurückzugreifen, denen es gegenübersteht. Es hat Online-Akteure unter dem Banner der Gewaltlosigkeit zusammengeführt und das Ausspucken von Hass, für das das Internet am häufigsten bekannt ist, verhindert.

promoting sunshine